ЭПОХА ПРИЗОВОГО БОКСА НА ГОЛЫХ КУЛАКАХ В АНГЛИИ

 

Между античным кулачным боем и английским призовым боксом, введенным в ранние годы XIX века, лежит пропасть.

Вероятно, в средние века в Англии практиковались разновидности бокса, но из истории об этом мало известно. Борьба была, конечно, всегда популярным видом спорта, а естественно методы в единоборстве (кулачный бой) и захватывание превратились постепенно в развлечение. Такого рода соревнование, проводившееся в окрестностях Лондона еще в 1219 г., описано в книге Иешоховата Аспина «Манеры, привычки, виды спорта и времяпрепровождение жителей Англии», выпущенной в 1825 году.

Период таких состязаний, очевидно, начался с приходом саксов и закончился началом

XVIII века (рис. 6).

Другим документом, подтверждающим популярность бокса в Англии до этого же времени, был отчет о матче бокса, помещенный на страницах газеты «Протестантский Меркурий» за январь 1681 года, где говорится следующее:

«Вчера состоялся матч бокса перед герцогом Альбемаровским между его грумом и мясником. Первый выиграл приз, так же как неоднократно это делал и раньше, так как считается, несмотря на свой маленький рост, наиболее искусным в этом упражнении во всей Англии».

Третьим документом, относящимся к боксу до начала XVIII века, был эдикт короля Эдуарда III, указывающий местности, в которых разрешаются кулачные бои. Надлежит думать, что бокс в Англии был чрезвычайно популярен, так как в этом же эдикте имеется запрещение боксировать на улице.

Из документов можно заключить, что обычай публичного боксирования существовал в Англии и до начала XVIII века», с времен которого началась беспрерывно вестись история бокса.

Первым источником, проливающим свет на истинное состояние бокса в старой Англии, была            книга,    написанная   капитаном    Годфреем,    современником   и   учеником    первого известного бойца Джемса Фигга, под названием «Трактат о полезном искусстве самозащиты».

Эта книга выдержала два издания, но до нас дошло лишь второе издание 1740 года под названием «Портреты мастеров».

В этой книге, описывая современных ему бойцов, Годфрей указывает также, что история английского бокса начинается много раньше официальной даты 1719 года, что существовали арены, носившие название «бараков», привлекавшие зрителей. Годфрей называет не менее пяти таких «бараков» в Лондоне.